Hormis les plages de sable fin et les criques paradisiaques du sud, la Thaïlande est aussi une terre riche de culture de par son histoire et la variété de ses temples. Edith et Celem nous livrent en exclusivité 5 expériences incontournables à vivre lors de votre voyage, des marchés atypiques de Bangkok à un camp d’éléphants sauvages en passant par une croisière enchantée sur Sakaekrang.

Balade au cœur du marché aux fleurs de Bangkok 

Depuis toujours, les fleurs ont une grande importance dans la culture et dans la religion thaïlandaise. Elles servent d’offrandes lors des nombreuses cérémonies célébrées dans tout le pays.

À proximité du Palais Royal, le marché floral de Bangkok est l’un des plus importants d’Asie bien que particulièrement préservé des flux touristiques. Vous y trouverez de nombreuses espèces de fleurs telles que des fleurs de lotus et de frangipanier, des lys et quelques 300 variétés d’orchidées.

Ouvert 24/24h il change de facettes selon l’heure où vous vous y promenez. En journée, l’atmosphère y est paisible, on se mêle aux détaillants et aux petits commerçants venus s’y ravitailler. À la nuit tombée, l’ambiance est à son paroxysme, on y croise des grossistes remplissant des camions entiers de fleurs afin de livrer leurs denrées dans toute la Thaïlande.

Visite de Mae Klong : un marché atypique

le marché de Mae Klong circuit en thaïlande
Le train arrivant sur le marché de Mae Klong

Le marché de Mae Klong est un lieu surprenant et très populaire auprès des habitants de la capitale qui viennent y faire leurs courses le week-end. Situé dans la province de Samut Songkhram, à 80 kilomètres de Bangkok, il a particularité d’être installé en plein milieu d’une voie de chemins de fer où un train circule quotidiennement.

L’histoire veut qu’une compagnie ferroviaire eu la bonne idée d’ouvrir une ligne à l’endroit où se déroulait le marché. Les commerçants ne voulant pas abandonner leurs stands ont porté l’affaire devant les tribunaux. Pour couper la poire en deux, la justice demanda aux deux parties de se partager le terrain.

Aujourd’hui ils vivent en parfaite harmonie avec 5 à 8 passages par jour entraînant une chorégraphie chronométrée des marchands qui replient et redressent leurs échoppes montées sur roulettes à l’approche du train. Et tout cela dans le plus grand naturel. Une expérience magique à découvrir absolument lors de votre circuit en Thaïlande.

Une croisière sur la rivière Sakaekrang

Sur le chemin de Bangkok à Ayutthaya, dans la région d’Uthai Thani, la rivière Sakaekrang apparaît comme un oasis loin de l’agitation des grandes villes. Ses habitants vivent de la rivière en y faisant pousser des pandanus et en y péchant des poissons dans des paniers flottants typiques de cette province.

Embarquez sur une ancienne barge à riz, le temps d’une croisière et d’un déjeuner traditionnel à bord. A mesure que le paysage défile sous vos yeux, vous aurez la sensation d’être hors du temps. Observez les nombreuses maisons flottantes en bambous, peintes en violet en hommage à la princesse Maha Chakri, très aimée du peuple thaïlandais, et dont c’est le symbole.

En effet en Thaïlande chaque jour de la semaine correspond à une couleur et à une divinité bien précise. Le jour de votre naissance définira donc votre profil spirituel (lundi : jaune et le dieu Chandra, mardi : rose et le dieu Mangala, mercredi : vert et le dieu Buddha…)

Découverte d’un camp d’éléphants

Fondé en 1969 à Chiang Dao, The Elephant Training Center est l’un des plus anciens camps du Nord du pays. A 45 minutes de voiture de Chiang Mai il constitue une étape incontournable dans votre voyage en Thaïlande.

Construit en plein milieu de la jungle et traversé par la rivière Ping, il dispose d’un superbe environnement naturel. On y pénètre en traversant un pont suspendu qui nous plonge immédiatement dans l’ambiance.

Sur place on constate rapidement le respect prodigué aux éléphants par leurs cornacs. Loin des usines où les animaux travaillent à la chaîne tout au long de la journée pour le bonheur des hordes de touristes chinois, le camp laisse les éléphants l’après-midi dans leur habitat naturel qu’est la jungle environnante. Chaque année, pendant le nouvel an thaïlandais, le centre organise la cérémonie de Dam Hua, un rite traditionnel Lanna en l’honneur des éléphants.

Après avoir profité d’un moment privilégié en leur compagnie vous pourrez également (si les conditions le permettent) redescendre la rivière Ping sur un radeau en bambou traditionnel. Vos enfants adoreront !

Le Parc de Sukhothai

Fondé il y a un peu plus de 700 ans, le Parc historique de Sukhothai aussi appelé « Dawn of Happiness » (L’aube du bonheur), est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et est actuellement l’un des plus beaux sites historique de Thaïlande!

Situé dans la ville éponyme, ancienne capitale du royaume de Siam, le parc de Sukhothai est absolument splendide. Contrairement à Ayutthaya dont les vestiges sont disséminés dans une métropole moderne, la cité historique de Sukhothai constitue aujourd’hui un parc à part entière. On peut ainsi admirer les temples restaurés se reflétant dans les étangs qui les entourent.  Inspirés par la mythologie hindoue, ces fossés remplis d’eau illustraient la mer séparant les hommes des dieux.

Encore préservée du tourisme de masse, Sukkhothai se visite également à vélo. Une façon ludique de découvrir les différents temples et bouddhas lors d’un voyage en Thaïlande.