Reconnue internationalement auprès des fins gourmets, la cuisine thaïlandaise ne cesse de gagner en popularité et le pays s’inscrit parmi les meilleures destinations gastronomiques au monde. Avec la multiplication des cours de cuisine en Thaïlande il est de plus en plus compliqué d’y voir clair et de savoir vers quelle institution se tourner. Aujourd’hui, une centaine d’écoles de cuisine réputées pour leur excellence existent dans la région de Chiang Mai. Grande passionnée de cuisine depuis mon enfance, je me devais de faire une halte, lors mon séjour dans le nord de la Thaïlande, dans l’un de ces fameux établissements.

La place de la cuisine dans le nord de la Thaïlande

Outre les pad thaï et les curry, la gastronomie thaïlandaise compte une multitude de mets délicieux qui contribuent à justifier, pour nombre de voyageurs, le choix de cette destination. Les Thaïlandais eux-mêmes sont des inconditionnels de leur cuisine. Cet intérêt pour la bonne nourriture, combiné à la profusion de produits et aux différentes influences, ont donné naissance à l’une des cuisines les plus inventives et variées au monde.

mortier en thaïlande
Mortiers traditionnels thaï

Thai Farm Cooking School

Après m’être renseignée sur place, mon choix  s’est vite porté sur la Thaï Farm Cooking School, la seule école de cuisine de la région qui dispose d’une vraie ferme 100% biologique. Située dans la campagne de Chiang Mai, l’école a une quinzaine d’années et est tenue par Sawat et Nathalie, un couple franco-thaïlandais.

L’expérience dure une bonne partie de la journée, de 8h30 à 17h. Vous aurez l’occasion de cuisiner 5 plats différents que vous choisirez au préalable parmi une sélection de spécialités locales. Les végétariens ne seront pas en reste car l’établissement propose également une version veggie de chaque plat.

Les groupes varient entre 5 et 10 personnes, nous étions avec deux couples d’Américains, une Australienne et deux Suisses. Après avoir réalisé nos plats nous nous sommes retrouvés autour d’une grande table à l’extérieur pour la dégustation, l’occasion de se raconter nos différentes expériences en Thaïlande.

Visite d’un marché 100% local

Comme la plupart des cours de cuisine en Thaïlande, l’expérience commence par un tour au marché. Notre guide et cuisinière Jay nous conduit jusqu’à un parking qui me laisse quelque peu dubitative. J’ai cependant la surprise de découvrir que ce bloc de béton dissimule un marché sublime. Nous avions eu l’occasion de voir quelques marchés à Chiang Mai mais celui-ci n’a rien de comparable, des allées colorées et propres, des odeurs plus qu’appétissantes et le must : zéro touriste. Notre guide nous présente quelques épices et ingrédients bien particuliers avant de nous laisser nous aventurer seuls le long des étals.

Ruam Chok Market, appelé aussi Good Luck Market.

La ferme

Accompagnés de notre cuisinière Jay, nous partons découvrir le joli potager de la ferme. On y trouve des papayes, des feuilles de pandan, des aubergines amères et douces qui poussent sur de petits buissons, différents types de piments ainsi qu’une rizière. La ferme cultive toutes ses récoltes de façon organique, Jay nous encourage à tout goûter, ou du moins à ramasser et à sentir ces ingrédients peu répandus en Europe.

Cette visite de la ferme est aussi l’occasion de poser plein de questions à votre guide.

Les produits de la ferme :

  • Riz (Kao)
  • Aubergine amère (Makheau Phuang)
  • Piment (Prik Kie Noo)
  • Noix de coco (Ma Prao)
  • Haricot long (Thua Fak Yao)
  • Galangal (Khaa)
  • Ginseng thaï (Kra Chaai)
  • Papaye (Ma Lagor)
  • Citronelle (Ta Krai)
  • Citron kaffir (Ma Krut)
  • Citron vert (Ma Nao)
  • Aubergine douce (Mkheau Pro)
  • Persil thaï (Pak Chee Farang)
  • Echalotte (Hom Daeng)
  • Ail (Kra Thiam)
  • Basilic (Horapaa) et Basilic thaï (Ka Prao)
  • Coriandre (Pak Chee)
  • Tamarind (Ma Kaam)

Réalisation des plats

L’école propose une sélection de 5 plats qui varient selon les jours.
Pour ma part j’ai cuisiné les plats suivants :

  • 1 / Curry vert
  • 2 / Soupe Tom Kha
  • 3 / Sauté de poulet au basilic thaï
  • 4 / Pad Thaï au tofu
  • 5 / Dessert de banane au lait de coco

Tous les plats sont à cuisiner au choix avec du poulet, des crevettes ou du tofu. Jay nous aide à réaliser chacun des plats et nous explique, toujours avec une pointe d’humour, l’histoire de cette cuisine pleine de saveurs.

En fin de journée nous sommes raccompagnés à notre hôtel, le Banthaï Village, par Jay et notre chauffeur qui nous remettent un petit livret avec toutes les recettes de la journée et un guide sur les épices et légumes du pays pour pouvoir épater amis et famille à notre retour.

dégustation cours de cuisine thaïlande
C’est l’heure de la dégustation

Cette journée a été pour moi une super expérience, j’ai adoré en apprendre davantage sur les Thaïlandais et leurs coutumes et découvrir de nouvelles techniques culinaires. Si comme moi vous êtes un féru de cuisine et plus particulièrement de cuisine thaïlandaise je vous recommande vivement cette expérience unique et typique !

Camille

Camille

Ayant hérité ma passion des voyages et de la photo de mon père, j’aime m’envoler à l’autre bout du monde à la découverte des nouvelles cultures et de ses habitants. Mes plus beaux souvenirs étant l’Ile Maurice, la Thaïlande, l’Italie, la Grèce et les Caraïbes mais de nombreux pays restent encore à découvrir….
Camille

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